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Sur les traces de Poilus altiligériens

10 Février 2020

Patrick Lernout vit en Belgique à seulement 10 km du cimetière militaire français de Machelen-sur-Lys. Depuis six ans, il cherche à retracer l’histoire des 750 Poilus qui y sont enterrés, afin d’en digitaliser les données et d’écrire un livre. Dix de ces soldats morts en 1918, à la fin de la Première Guerre mondiale, sont originaires de Haute-Loire.


« Je fais ça pour honorer ces soldats qui ont donné leur vie dans un autre pays que le leur. Je fais ça pour ne pas qu’on les oublie… » Le cimetière de Machelen-sur-Lys se trouve en Belgique flamande, à 30 km des champs de bataille de la Grande Guerre et à seulement 10 km de Waregem, le village où est né Patrick Lernout, un retraité belge qui se passionne depuis plusieurs années pour le conflit. Un cimetière très isolé et oublié du tourisme de guerre que Patrick Lernout cherche à faire « renaître de ses cendres », 102 ans plus tard.

« Le village où je suis né a vécu quatre années de guerre, c’est de là que vient mon intérêt. Pourtant, quand j’étais jeune, je n’aimais pas beaucoup l’Histoire… » Mais aujourd’hui, l’homme de 66 ans est un vrai passionné. « Je passe trois heures par jour, souvent beaucoup plus, à feuilleter les archives, à faire des recherches… » Son but est de retracer l’histoire des 750 soldats morts et enterrés à Machelen. Tous sans exception. Un travail de titan qui ne lui est pas inconnu…

« Une photo vaut parfois plus que mille mots »

« J’ai déjà réalisé ces recherches pour le cimetière américain de Waregem. J’en ai d’ailleurs écrit un livre, publié aux États-Unis. » Il lui a fallu 12 ans pour mettre la main sur l’histoire de chacun de ces soldats américains. Et depuis 2014, c’est ce même travail qu’il réalise pour le cimetière militaire français de Flandre-Orientale. « J’ai déjà commencé à écrire le livre, mais ce qui me manque cruellement, ce sont les photos des soldats en question. Et de nos jours, les images, c’est ce qui arrête le regard des gens. Quand on ouvre un livre ou un journal, on regarde toujours la photo en priorité. Les images valent parfois plus que mille mots. »

Pour mettre la main sur les portraits de ces Poilus, c’est donc logiquement vers la France que Patrick Lernout s’est tourné, en contactant la presse et les journaux locaux de chaque contrée. Son travail avance, mais il estime encore à minimum deux ans la durée de ses recherches. À terme, il prévoit la publication d’un nouvel ouvrage et la création d’un site Internet où seront numérisées toutes les données qu’il a collectées depuis six ans. Un site d’ores et déjà en préparation où l’histoire de chaque soldat sera racontée, pour qu’aucun d’entre eux ne tombe dans l’oubli.

Il demande l’aide  des altiligériens

Ayant retrouvé la trace de dix soldats originaires de Haute-Loire parmi les 750 tombes du cimetière de Machelen (voir ci-contre), Patrick Lernout s’est adressé au journal La Ruche, carressant l’espoir que les Altiligériens lui viennent en aide. Les soldats en question sont originaires de Saint-Bérain, Saint-Hilaire, Chavaniac-Lafayette, ou encore d’Yssingeaux, Bas-en-Basset et Chanaleilles… Et peut-être, connaissez-vous l’un d’entre eux…

 


Voici les dix soldats de Haute-Loire retrouvés par Patrick Lernout

Baptiste Julien. Né le 18 mai 1888 à Chanaleilles et tué par l’ennemi le 31 octobre 1918 en Belgique.

Denis Valette. Né le 24 janvier 1894 à Les Vastres, tué le 31 octobre 1918 en Belgique.

Jean-Basptiste Rabeyrin. Né le 28 octobre 1894 à Saint-Maurice-de-Lignon et tué à l’ennemi le 31 octobre 1918 en Belgique.

Victor Grasset. Né le 25 juillet 1897 à Bas-en-Basset et tué à l’ennemi le 24 octobre 1918 en Belgique.

Firmin Maleysson. Né le 10 mai 1897, d’Yssingeaux et tué à l’ennemi le 31 octobre 1918 en Belgique.

Firmin Robert. Né le 7 mai 1897, de Saint-Bérain et tué à l’ennemi le 23 octobre 1918 en Belgique.

Jean-Baptiste Chambouvet. Né le 22 octobre 1887, de Valpiras et tué à l’ennemi le 22 octobre 1918 en Belgique.

Joseph Cluzel. Né le 28 février 1878, de Saint-Front et tué à l’ennemi le 2 décembre 1918 en Belgique.

Adolphe Passemard. Né le 17 avril 1885, de Saint-Hilaire et tué à l’ennemi le 25 octobre 1918 en Belgique.

Pierre Dursac. Né le 22 septembre 1886, de Chavaniac-Lafayette et tué à l’ennemi le 22 octobre 1918 en Belgique.


Vous connaissez l’un des dix Poilus retrouvés par Patrick Lernout, vous possédez des photos ? Contactez-le à : Patrick Lernout, Drafstraat 15, 8790 Waregem, Belgique ; ou à patrick.lernout@telenet.be ; ou au 0032.496.170.777.


Article publié le 10/02/2020 à 15:52
Auteur : Redaction Laruche
Crédits photos : La Ruche
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